Vista da planta nuclear de Forsmark, na Suécia

Suécia aprova plano para enterrar combustível nuclear irradiado por 100 mil anos

ESTOCOLMO (Reuters) – O governo da Suécia deu sinal verde nesta quinta-feira para a construção de uma instalação de armazenamento para manter seguro o combustível nuclear utilizado pelo país pelos próximos 100 mil anos.

O que fazer com o lixo nuclear tem sido uma grande dor de cabeça desde que as primeiras usinas nucleares do mundo entraram em operação nas décadas de 1950 e 1960. A Agência Internacional de Energia Atômica estima que existam cerca de 370 mil toneladas de combustível nuclear irradiado altamente radioativo em armazenamento temporário em todo o mundo.

“Nossa geração deve assumir a responsabilidade pelo lixo nuclear. Este é o resultado de 40 anos de pesquisa e será seguro por 100 mil anos”, disse a ministra do Meio Ambiente, Annika Strandhall, em entrevista coletiva.

“A solução para o armazenamento final do combustível nuclear usado – através disso, garantimos que podemos usar nossa energia nuclear atual como parte da transição para nos tornarmos a primeira nação desenvolvida e livre de fósseis do mundo”.

As usinas nucleares da Suécia produziram cerca de 8 mil toneladas de resíduos altamente radioativos – incluindo combustível irradiado – desde que começaram a operar na década de 1970.

O plano é enterrar os resíduos – e o combustível que os reatores usarão até desligarem em algum momento da década de 2040 – a 500 metros de profundidade no leito rochoso perto da usina nuclear de Forsmark.

Após cerca de 70 anos, quando os túneis estiverem cheios, eles serão embalados com argila bentonita para impedir a entrada de água e a instalação será selada.

A decisão da Suécia ocorre em meio a um interesse renovado na energia nuclear, vista por muitos países como um estágio de transição essencial para acabar com a dependência de combustíveis fósseis e abrir caminho para a eletrificação da sociedade.

Os principais partidos políticos da Suécia fizeram um acordo sobre energia nuclear em 2016, concordando que seis reatores existentes poderiam continuar a operar e que até 10 novos reatores poderiam ser construídos em locais existentes.

O custo de novas usinas, no entanto, é amplamente visto como antieconômico, a menos que um futuro governo concorde com subsídios generosos.

(Reportagem de Simon Johnson e Johan Ahlander)